01-05-07

Koninginnedag, Amsterdam

Dit jaar vierde ik voor de eerste keer Koninginnedag. Ik wist niet goed wat ervan te verwachten, en dacht een avond en dag samen met Femke anoniem rond te wandelen. Een aantal Brusselinnen waren bij ons thuis de dag voordien, en het was tof maar rustig op ‘koninginne-avond’

 

Maar de dag was mooi, zo mooi. Bij het buitenstappen aan ons appartement (aan de Prinsengracht in het centrum van Amsterdam) kwam ik Maurice tegen, de commercieel directeur van google Nederland. Fijne persoon, groot talent ook. Vervolgens rondlopen op de vrijmarkten, waarbij iedereen zijn oude spullen voor de deur zet en je dingen kan kopen vanaf een halve euro. Funny. Maar het leukste vond ik de fijne concerten (misschien wel honderd in de ganse stad), het festival van het levenslied aan het Jordaanplein (goed georganiseerd Eddy!), de optocht van alle soorten bootjes over de verschillende grachten, en het gezellig rondkuieren.

 

Aan het museumplein kwam ik een Limburgse vriend tegen, tussen 150.000 andere pleinbezoekers. Via London en Munchen, was hij in Amsterdam komen wonen als zaakvoerder van een mooie tuin- en meubelzaak. We woonden op misschien een kilometer van mekaar. Small world he... Samen een paar pintjes gaan drinken op mekaar dakterrasjes (ja, we zijn echte Hollies aan het worden), en babbelen over Amsterdam, Munchen en ons beider droomstad: New York. Maar ook hou het koningsfeest hier gevierd en gerespecteerd wordt. Where did we go wrong in Belgium? Ik denk en hoop nog steeds dat ons koningshuis een symbool van verdraagzaamheid, solidariteit en een vorm van morele rust kan en moet zijn. Anyway.

 

Bij het afsluiten van de nacht toch nog even naar het Belgische VRT journaal gekeken, en je gelooft het nooit: in het stukje over Koninginnedag in Amsterdam had men Femke en mij gefilmd. Ik dacht het nog, want ik had een camera van Reuters gezien net toen Femke een van de rommelmarktjes doorzocht... Grappige afsluiting van een fijne dag: 2 belgjes in Amsterdam op het vrt nieuws. De cameraman had vast gezien dat we straalden!

 

Bart.

03-04-07

Zita Swoon in Amsterdam

Sunday April 1 - Zita Swoon conquered the Paradiso in Amsterdam. Even if the sound wasn’t perfect – the show swings, moves, rock and all in a funky way. World music at its best, hell – it got even me dancing for about 2 hours. Ever since Moondog Jr I’m a fan.

 

The day before I had started by bike in Brussels to get to Amsterdam in 2 days, but fortunately I felt quickly that I didn’t have more that 150km in my legs. Wind fully ahead for about 250km is too much for me. I know pretty much my limits, and even if I decide to surpass them now and then, but this was too much. Fortunately I felt it after 60km, but had some road ahead back then. Wind in the back, it went a lot easier. Eric however did it – an admiring “chapeau”.

 

After the concert a drink with the band and some friends, and yes: Stef Kamil is a really cool guy, and he has an amazing memory… damn. The next day the entire band had a lunch at fifteen in Amsterdam just next to the SBS offices. I like fifteen and it’s concept a lot! Fortunately the food was great (or all my future recommendations would be bading in skepticism) – and our discussions went from cycling to art to music to Amsterdam and Brussels and Antwerp to Roskilde to … It was clear however that I was the only one at table who had worked already for half a day J Femmie wasn’t there though, so were going to see them at motel moziek in Rotterdam as well.

 

Anyway – Zita Swoon concert, go see as it wasn’t a one shot here in Amsterdamthe AB in Brussels seemed just as great. And if you want to have a taste of it, go to the (btw fantastic!) fabchannel.com site and play around.

 

bart