12-07-07

Mijn 5 favoriete (actieve) Belgische coureurs.

Hoewel midjaarlijstjes niet echt in zijn, hierbij 'mijn' actieve favoriete Belgische wielerhelden:

 

1.      Tom Boonen

Het zal u niet verbazen. Niet alleen vind ik de Boon een sterke renner, maar ook de manier waarop hij fietst en met zijn constante favorietenrol omgaat maakt dat ik veel respect voor hem heb. Ik zie hem graag fietsen en hoor hem graag praten. Boonens eerste profjaren waren zo succesvol dat het nooit meer goed genoeg zal zijn, maar hij straalt iets sterk en toch menselijk uit. Over de voorbije jaren heb ik vooral genoten van zijn E3 prijs overwinningen, maar zijn Ronde van Vlaanderen (waar ik zoals elk jaar in Geraardsbergen stond) en natuurlijk zijn wereldkampioenschap (onwaarschijnlijk filmpje trouwens).

 

2.      Gert Steegmans

Hoewel niet al zijn overwinning mij evenveel smaken (en misschien was het bericht voor de supporters nogal hard), maar in alle eerlijkheid denk ik dat Gert wel eens onze man van de toekomst kan worden. Een palmares zoals Van Peteghem zit er zeker in. Vorig jaar heb ik de rit in de Tour naar vanuit Toulouse gevolgd, en hem van dichtbij (vanuit de wagen van de Lotto sportdirecteur) live kunnen volgen, en er gaat een ongelofelijk macht uit van Gert. McEwen heeft zeker een aantal ritten dankzij hem gewonnen, maar ik hoop vooral dat Gert in de komende 2 jaren nog wat zelfvertrouwen krijgt – en dan zal hij voor de komende 5 jaren een te duchten klant worden voor Touretappes, klassiekers en andere topkoersen. Uit deze fotoreportage blijkt ook zijn aanstekelijk wielerplezier.

 

3.      Johan VanSummeren

Vorig jaar tijdens mijn bezoek aan de Tour kon ik via Marianne, de zus van Johan Vansummeren (ook een wielervrouw, die andermeer BikeAway met hart en ziel organiseert) Johan Vansummeren even spreken. Het is iemand die ongelofelijk leeft voor zijn vak, altijd zich voor zijn ploeg inzit door weer en wind – en daardoor ook een zeer aimabel iemand. Misschien kan hij in de komende jaren als outsider (een beetje a la Axel Merckx) een ritje of semi-klassieker meenemen. Johan is voor mij het typevoorbeeld van een wielerprof, en hopelijk een voorbeeld voor vele jongeren. En ja, ook een Limburger net zoals Gert Steegmans J

 

4.      Philippe Gilbert

Ik hou van het temperament van Philippe Gilbert. Het is toch fantastisch dat hij zowel een Omloop Het Volk als eenTrophee des grimpeurs kan winnen. Gilbert doet mij af en toe denken aan een Tchmil. Je weet nooit echt hoe goed hij zit, maar hij is er telkens bij, maar soms ook weer helemaal niet. Ik hoop dat hij nog wat sterker kan worden, en verder uitgroeien tot een sterk klassiek renner, die ook de najaarsklassiekers en misschien ook de kleinere rondes aankan.

 

5.      Stijn Devolder

Stijn Devolder is onze grote hoop op het rondewerk. Devolder maakt een sterke evolutie door, maar ik hou ook van zijn eigenzinnige manier om ‘zijn’ programma te rijden. Niet te snel meefigureren in de Ronde van Frankrijk, maar verder groeien via de Rondes van Zwitserland en Oostenrijk. Devolder won dit jaar de Belgische driekleur na een sterk kampioenschap, maar kan tegelijkertijd ook klimmen en tijdrijden. Het is nog onduidelijk voor mij hoe ver hij kan geraken – maar hij kan in de toekomst zeker een top10 in de grote rondes halen – en ik denk dat hij wel eens een kanshebber kan zijn voor de L-B-L of de Amstel Gold Race.

 

Graag zou ik ook nog Thomas Dekker de Belgische nationaliteit geven (ik hou wel van zijn manier van fietsen) – maar laten we maar vooral heel content zijn: met Boonen, Steegmans, Vansummeren, Gilbert en Devolder staan ons enkele mooie en spannende wielerjaren te wachten. Nu maar hopen dat de wielersport zichzelf niet vernietigt en de moeilijk tocht naar een zuivere sport verderzet. Velen zullen het met mij eens zijn dat de wielersport de mooiste maar ook de zwaarste aller sporten is, en dat alle wielrenners een onwaarschijnlijk respect verdienen.

 

bart.